Envejecimiento:
Manifestar la voluntad ayudar a evitar conflictos en la familia

Noticia
Beatriz Zegers, envejecimiento, muerte, tercera edad
09 de Junio, 2015

Fuente: El Mercurio

Definir una herencia, dónde vivir los últimos años o qué tipo de cuidados médicos se quiere recibir son temas complejos, pero que un adulto mayor debe resolver con tiempo para su propia tranquilidad.

C. González

A medida que pasan los años, hay que tomar decisiones importantes para el futuro. Definir los bienes a repartir, adónde vivir cuando ya no sea posible seguir en la propia casa o qué cuidados se desea recibir frente a una enfermedad y hasta dónde intervenir son algunos aspectos que los especialistas aconsejan no dejar al azar.

Lecturas-atardecerCHConversar estos temas en familia y dejarlos por escrito, cuando corresponda, ayuda a evitar una serie de problemas al interior del grupo familiar y permite dar a conocer la voluntad personal cuando aún se tienen las capacidades para hacerlo.
“Después de que murió mi señora, me di cuenta de que nunca habíamos dejado nada claro sobre cómo se repartirían nuestras cosas. Entonces me junté con mis hijos y hablamos sobre qué era lo que ella y yo queríamos hacer con lo que teníamos. Ellos fueron muy respetuosos y aceptaron todo”, cuenta Patricio Salazar (79).
Que las cosas resulten así de positivas va a depender, entre otros factores, de la dinámica que existe en la familia y de los conflictos pendientes al interior de ella, así como de la disposición a hablar de estos asuntos.

“Hay familias en las que la persona decide ir entregando en vida parte de sus posesiones; o que conversan y dejan por escrito cuál es la voluntad de ese adulto”, comenta María Elena Larraín, psicóloga de la U. de los Andes y autora, junto a Beatriz Zegers, del libroLecturas al atardecer” (Edit. Universitaria), en donde se abordan diferentes temas en torno al envejecimiento.

Independientemente de cuál sea la manera, “siempre es mejor hacerlo recurriendo a la comunicación y la transparencia. Y eso requiere de buena disposición de todos, porque es muy frecuente que surjan conflictos en ese proceso”.

Fomentar la autonomía

“Es súper importante conversar ideas o intenciones con quienes están cerca; aunque sean temas dolorosos, tales como enfermedades o la muerte. Eso implica plantearse esos temas uno mismo y no rehuirlos”, precisa Macarena Rojas, directora del Programa Adulto Mayor de la U. Católica.

La muerte o enfermedad de algún conocido puede ser un buen momento para comenzar a discutir estos temas.

No hay una edad adecuada, pero mientras más temprano se haga, mejor. Considerando que, a medida que pasan los años, hay capacidades que pueden verse mermadas.

Pese a que puede parecer común, que un adulto mayor pueda manifestar su voluntad es un tema complejo que no está muy desarrollado y lleno de matices.

“En nuestro país y en Latinoamérica está muy presente la familia como red de apoyo; pero a veces ocurre que los mismos hijos, por tratar de cuidar o proteger a sus padres, van quitándoles poder de decisión”, dice Macarena Rojas.

Por ello, enfatiza que -tal como lo establecen algunas convenciones internacionales sobre derechos de las personas mayores-, se debe fomentar y respetar al máximo la autonomía y capacidad de decisión de las personas.

Desde aspectos cotidianos básicos como, por ejemplo, qué ropa ponerse, qué comer o qué quiere hacer; a decisiones más relevantes, como dónde vivir o qué cuidados recibir. Y hacerlas valer en el tiempo.

“Es como ocurre con la donación de órganos, se trata de voluntades personales que van a depender del entorno”, dice Macarena Rojas.

En ese proceso es importante también la discusión. “Si la persona está muy obstinada sobre alguna idea, los hijos pueden ayudarle a aclarar puntos y tomar las decisiones más adecuadas”, comenta Larraín.

También, según el tema, es conveniente recurrir a asesorías o personas externas al grupo familiar, como médicos, abogados, psicólogos o un sacerdote, si la familia es creyente; así como a otras familias que han pasado por experiencias parecidas.

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